இந்திய விமானப் படைக்காக அதிநவீன தொழில்நுட்ப வசதிகள் கொண்ட அப்பாச்சி ரக 22 போர் ஹெலிகாப்டர்கள் ( Apache AH-64E) வாங்க அமெரிக்காவுடன் ஒப்பந்தம் செய்யப்பட்டது. போயிங் நிறுவனம் இந்த ஹெலிகாப்டர்களை தயாரித்து வருகிறது.

இதில், கடந்த ஜூலை மாதம் 4 ஹெலிகாப்டர்கள்  உத்தரபிரதேசத்தின் காசியாபாத்தில் உள்ள ஹிண்டன் விமான தளத்திற்கு வந்து சேர்ந்தன. ஆனால், முறைப்படி அவை விமானப்படையில் இணைக்கப்படவில்லை. அதன்பின்னர் மேலும் 4 ஹெலிகாப்டர்கள் வந்து சேர்ந்தன.

இந்நிலையில், அமெரிக்காவில் இருந்து வாங்கப்பட்டுள்ள 8 அப்பாச்சி ஹெலிகாப்டர்களும் இன்று விமானப்படையில் முறைப்படி இணைக்கப்பட்டன. பஞ்சாப் மாநிலத்தின் பதான்கோட் விமானப்படை தளத்தில் இதற்கான விழா நடைபெற்றது. அப்போது அப்பாச்சி ஹெலிகாப்டர்கள் மீது தண்ணீர் பீய்ச்சி அடிக்கப்பட்டு வரவேற்பு அளிக்கப்பட்டது.

ஹெலிகாப்டர்களை விமானப்படையில் இணைக்கும் விழாவில் விமானப்படை தளபதி பி.எஸ்.தனோவா தலைமை விருந்தினராக கலந்துகொண்டு ஹெலிகாப்டர்களுக்கு பூஜை செய்தார். இதன்மூலம் அப்பாச்சி ரக ஹெலிகாப்டர்களை பயன்படுத்தும் 14-வது நாடாக இந்தியா உள்ளது. 

இதன் சிறப்பம்சங்கள் …. இந்தியா வாங்கிய AH-64E தாக்குதல் ஹெலிகாப்டர் AH-64 இன்  அண்மைப்பதிப்பாகும்.  இது அப்பாச்சி கார்டியன் என்றும் அழைக்கப்படுகிறது. இந்த ஹெலிகாப்டரில்  மிகவும் சக்தி வாய்ந்த ஜெனரல் எலக்ட்ரிக் T700-GE-701D என்ஜின்கள் பொருத்தப்பட்டுள்ளன. இதற்கு  முந்தைய பதிப்புகளில் காணப்படும் 1,800 ஷிப்களுக்கு பதிலாக 1,994 ஷிப்களை இதில் அமைக்கப்பட்டுள்ளன.

இந்த AH-64E ரக தாக்குதல் ஹெலிகாப்டர்கள், புதிய கலப்பு ரோட்டார் பிளேட்களைக் கொண்டுள்ளது. இவை 23 மிமீ விமான எதிர்ப்பு துப்பாக்கிகளின் வெற்றிகளை எதிர்கொள்ளும் வகையில் வடிவமைக்கப்பட்டுள்ளன. இந்த ஹெலிகாப்டரின் அதிகபட்ச வேகம் மணிக்கு 300 கி.மீ.

இதில்  புதிய சென்சார்கள், ஏவியோனிக்ஸ் மற்றும் இரவு செயல்பாட்டு திறன்கள் மேம்படுத்தப்பட்டுள்ளன. மேலும் AH-64E தாக்குதல் ஹெலிகாப்டர் இரண்டு ஆளில்லா வான்வழி வாகனங்கள் அல்லது UAV களைக் கட்டுப்படுத்த முடியும்.

AH-64E ரக தாக்குதல் ஹெலிக்காப்டர் , 16 AGM-114R மற்றும் 2 ஹெல்ஃபயர்  எதிர்ப்பு தொட்டி வழிகாட்டும் ஏவுகணைகளை தாங்கிச் செல்லும் வகையில் அமைக்கப்பட்டுள்ளன.


எதிரிகளின் ஹெலிகாப்டர்களுக்கு எதிரான தற்காப்புக்காக, அப்பாச்சி கார்டியன் இரண்டு ஏஐஎம் -9 சைட்வைண்டர், நான்கு ஏஐஎம் -92 ஸ்டிங்கர் அல்லது நான்கு மிஸ்ட்ரல் ஏர்-டு-ஏவுகணைகள் வரை கொண்டு செல்ல முடியும்.

AH-64E ரக தாக்குதல் ஹெலிக்காப்டரில்  இரண்டு ஏஜிஎம் -122 பக்கவாட்டிலிருந்தது தரையில் இறங்கி வரும் கதிர்வீச்சு எதிர்ப்பு ஏவுகணைகளையும் கொண்டு செல்ல முடியும், அவை எதிர்  ரேடர்களை  குறிவைக்கும்.

இந்த தாக்குதல் ஹெலிகாப்டர்கள்,  பைலட் மற்றும் கன்னர் உட்பட 2 பேர் கொண்ட குழுவினரால் இயக்கப்படுகிறது.